Nos primeiros dias da pandemia , quando solicitadas a ficar em casa para ajudar a conter a propagação do vírus, as pessoas foram criativas e busquei um atacado de calçados e sapatilhas. Com o tempo disponível, alguns assaram pão, outros prepararam um café espumoso ou criaram vídeos TikTok. Enquanto eles descobriam talentos ocultos, descobri cabelos grisalhos!

Ao contrário dos artistas zelosos da era Covid que exibiam publicamente suas criações, optei por manter meu achado em segredo. Meu cabelo grisalho não era realmente um segredo.

Desde sua primeira aparição na minha cabeça, quase duas décadas atrás, os fios aumentaram constantemente em número. Depois de superar o choque inicial, criei um esquema natural de coloração de cabelo à base de henna que poderia ser feito em casa.

Dada a minha falta de paciência enquanto espero em salões de beleza e falta de interesse em aceitar mansamente os padrões da sociedade para juventude e perfeição física, meu método escolhido foi perfeito para mim.

Trabalhar em casa, devido à pandemia, ajudou-me a baixar ainda mais minha barreira para manter as aparências. Para minha alegria, descobri um efeito colateral agradável em trabalhar em casa. Se eu mantivesse a câmera desligada durante as reuniões, não apenas os outros não poderiam ver meu cabelo com mechas prateadas, mas eu poderia evitar olhar para o meu próprio rosto de aparência mais velha olhando para mim de um canto da tela.

De Bollywood e rainhas da beleza

Nem sempre fui tão casual sobre minha aparência. Enquanto crescia em Mumbai (também conhecida como Bombaim), lar de Bollywood, como muitos de meus colegas, eu também esperava crescer e ser tão bonita quanto uma estrela de cinema. Durante meus vinte anos, quando as supermodelos Sushmita Sen e Aishwarya Rai ganharam concursos de beleza internacionais, uma geração inteira de mulheres jovens na Índia aspirou a se tornar como elas. As duas mulheres que colocaram a Índia no mapa mundial da beleza eram de pele clara, altas, magras, talentosas, bem arrumadas e, o mais importante, jovens.

A essa altura, apesar de ser alta e magra, eu já tinha sido chamada de “tia” aos vinte e dois anos. Durante a recepção de casamento na Índia, algumas semanas antes de minha partida para os Estados Unidos, meus sogros me apresentaram pelo nome a alguns parentes. A família parecia bastante agradável – um casal de trinta e poucos anos com dois filhos menores de dez anos.

“Diga olá para a tia”, a mãe cutucou a filha mais nova.
A criança estava envergonhada. Fiquei horrorizado.

Eu sabia que a vida de casado seria estranha e emocionante. Mas eu não esperava ser instantaneamente promovido a ‘tia’. O termo “tia” não era exatamente depreciativo, mas associei a pessoas da idade dos meus pais (pelo menos cinquenta anos ou mais) que exibiam cabelos grisalhos e davam conselhos desnecessários.

Eu tinha cabelo preto e me considerava legal e interessante. Certamente não é uma tia!
Embora fosse culpado de usar generosamente a palavra para se dirigir a mulheres mais velhas como forma de respeito, quando o mesmo termo foi aplicado a mim, achei isso chocante. Isso me fez sentir velha. E feio.

Como definir ou medir a beleza
Um rosto agradável?
Um sorriso marcante?
Um corpo magro?
Uma mente afiada?
Uma personalidade atenciosa?
Um comportamento atencioso?
Uma personalidade atenciosa?
Um comportamento atencioso?

É estilo – tão difícil definir a qualidade que exige um segundo olhar?
Ou é apenas a vibração da juventude?
Felizmente para mim, não me lembro de ter sido chamada de bonita, mesmo na minha juventude, mas não consigo esquecer uma entrevista de emprego em que me perguntaram a minha idade.

Não é mais tão jovem
Após ter trabalhado nos Estados Unidos por vários anos após meu Ph.D., voltei para a Índia e estava procurando um emprego adequado.

Armado com meu currículo de várias páginas que listava minhas qualificações educacionais e realizações excepcionais no trabalho, apareci para a entrevista, preparado para discutir minhas habilidades técnicas e experiência de trabalho global.

“Quantos anos você tem?” O distinto cavalheiro olhou interrogativamente para mim através de seus óculos sem aro.
Na América, meu treinamento no local de trabalho incluiu técnicas de entrevista. Fomos expressamente proibidos de perguntar a candidatos em potencial sobre sua idade, raça, sexualidade ou capacidade física. E aqui estava eu ​​sendo questionada a primeira questão tabu.

“Com licença?” Eu respondi. Não tenho certeza se ouvi corretamente.
O cavalheiro sorriu e reformulou a pergunta pensativamente de uma forma que considerou lisonjeira.
“O quão jovem você é?”
Fiquei surpresa. Se eu optasse por não responder, poderia ser considerado rude. Se o fizesse, apesar do meu desconforto, pelo menos poderia esperar que a discussão continuasse.

“Trinta e cinco”, respondi.
“Você parece muito mais jovem”, disse ele. Ele pode ter feito isso como um elogio, mas não fiquei lisonjeado. Nem satisfeito.

Este foi um encontro profissional, uma entrevista. Meu currículo listava os detalhes pertinentes ao trabalho. Minha aparência e minha idade eram irrelevantes.

Mais de uma década depois dessa interação, ainda me lembro da sensação incômoda de desconforto que senti durante a entrevista t. Trabalhei na Índia por vários anos depois desse episódio.
Em cada encontro profissional, procurei deixar um legado de profissionalismo, competência e empatia. Minha esperança no trabalho e na vida era ser vista como sou.

 

Atualmente, existem regras contra o preconceito de idade na maioria dos locais de trabalho. É proibido negar oportunidades às pessoas apenas com base em suposições sobre sua capacidade de fazer o trabalho exigido.
No entanto, a cultura é insidiosa.

Ele afeta nossa capacidade de tomar decisões antes mesmo que nossa mente consciente possa intervir. Não tenho orgulho de admitir, mas sou igualmente culpado de julgar uma pessoa com base em sua idade.
Mulher com cabelo grisalho amarrado em uma trança

O que a idade tem a ver com isso
No primeiro ano do meu trabalho na Califórnia, quando voltei ao trabalho após o nascimento da minha filha, vasculhei as listas de creches localizadas perto do meu local de trabalho. Eu gostava de Catherine, uma agradável senhora britânica com cabelos grisalhos encaracolados que dirigia uma creche licenciada em sua adorável casa em Los Altos.

Sua casa era limpa e espaçosa, com áreas de dormir e de lazer claramente separadas e um grande quintal. Minha única preocupação era sua idade. Será que uma pessoa de 65 anos poderia cuidar de meia dúzia de crianças pequenas por dia?

Liguei para Katrina, uma mãe cujo filho estava sob os cuidados de Catherine, para uma referência.
“Não se preocupe com isso. Catherine tem mais energia do que você e eu juntos, ”ela respondeu com confiança. Os outros pais expressaram opiniões semelhantes.

Claramente, não houve correlação negativa entre a idade de Catherine e sua competência. Deixar minha filha com Catherine durante a semana nos primeiros cinco anos de sua vida foi uma das melhores decisões que tomei.
Saber que meu filho era genuinamente amado e cuidado permitiu que eu me concentrasse em minha carreira iniciante.

Desde tenra idade, começamos a receber dicas visualmente. Mas, à medida que crescemos, começamos a usar essas impressões iniciais para tirar conclusões precipitadas, muitas vezes desconsiderando os fatos.

Não é de surpreender que as crianças, principalmente as meninas, recebam primeiro e depois comecem a esperar elogios por sua aparência. De um inofensivo “Você está tão bonita” que você ouve quando era uma garotinha até “Você está linda esta noite” quando crescer, como uma mulher poderia resistir a palavras tão lisonjeiras?
Embora “parecer bonito” possa ser fácil de conseguir no auge da juventude sem muito esforço, é visto como uma conquista conforme sua idade avança.

Superficialmente, parece uma distinção simples. Mas, na verdade, contém em suas cinco palavras, uma mensagem subliminar para sempre se empenhar por um visual que não delate sua idade. Daí o foco incansável em produtos e tratamentos de beleza, invasivos ou não, para manter a ilusão da juventude como medalha e pré-requisito para uma boa vida.

A vida vai muito além da simples aparência jovem
Em “The Quary Rules of Love”, o autor Elif Shafak escreve:
“Quarenta anos é a idade mais bonita para homens e mulheres. No pensamento místico, quarenta simboliza a ascensão de um nível a um mais alto e o despertar espiritual. ”

Enquanto permanecemos fixados nos marcadores físicos da idade – cabelos que ficam grisalhos, um corpo que se torna flácido, olhos que precisam de óculos de leitura – nos esquecemos de observar os sinais invisíveis do despertar emocional e espiritual que acontece em conjunto.

Todos (inclusive eu) que ultrapassaram esse marco histórico podem honestamente atestar o fato de que entrar na meia-idade traz consigo uma mudança sutil em nossa atitude – mesmo que seja apenas em como nos vemos.
O acúmulo de anos e a experiência pessoal ensinam que o clichê “a mudança é a única constante na vida” é verdadeiro. Mas você também aprende que, embora envelhecer possa mudar suas prioridades, não limita sua vida.
Muitos mitos são destruídos, revelando o que eles realmente são – crenças superficiais de uma sociedade de adoração à juventude.

À medida que crescemos, tentamos atender às expectativas daqueles que respeitamos e tememos – pais, professores e colegas. A idade adulta é uma corrida – por empregos e promoções, casas e carros, honras e reconhecimento. Mas na meia-idade, a idade traz consigo um estranho tipo de libertação.

Com base no que os anos anteriores trouxeram para a sua vida, há um lento despertar da compreensão dos caminhos do mundo e, mais importante, das motivações fundamentais que alimentam seus desejos.

Nas palavras do filósofo e autor Alain de Botton –

“Parecer velho é apenas uma versão de parecer cansado que não vai embora com mais sono.”

Embora eu concorde, não pude deixar de sentir uma pontada de ciúme quando vi Jennifer Lopez se apresentar no show do intervalo do Super Bowl no ano passado e receber comentários como “Isso é o que parece 50”. Mas então eu olho para Kamala Harris se preparando para se tornar a vice-presidente dos EUA em algumas semanas e sinto orgulho como uma mulher.

No inspirador filme Wonder (baseado no livro homônimo de R.J. Palacio), Julia Roberts, que faz o papel da mãe, diz ao filho:

“Todos nós temos marcas em nosso rosto. Este é o mapa que nos mostra onde você esteve. ”

A definição e a aparência de sucesso são diferentes para cada um de nós. Não existe um caminho único que leve a uma vida significativa. Não importa qual você escolha, não será fácil. Isso o marcará de maneiras que você não pode prever.

Quando me olho no espelho, meu cabelo grisalho indica minha idade com bastante precisão. As rugas do meu rosto narram a história do caminho que percorri.

Eu nunca poderia ter sido uma rainha da beleza, mas sempre tentei ser a melhor versão de mim mesma. Acontece que o avatar atual tem cabelos grisalhos.

“A beleza não está no rosto; a beleza é uma luz no coração ”- Kahlil Gibran